Sociology of Religion Group, American Academy of Religion, San Antonio, Texas, November 19-22, 2016


Statement of Purpose:

The Sociology of Religion Group of the American Academy of Religion serves
as a bridge between religious studies and the subdiscipline of sociology of
religion. It functions as a two-way conduit not only to import sociological
research into religious studies but also to export the research of
religious studies into both the subdiscipline and the broader field of
sociology. Only through a cross-fertilization transgressing departmental
boundaries can there be breakthroughs in research in both fields. The group
has a wide conception of sociology of religion. It is open to a
multiplicity of paradigms and methodologies utilized in the subfield and
sociology more broadly: theoretical as well as empirical, quantitative,
qualitative, and comparative-historical. By liaising with other Program
Units, the Sociology of Religion Group is able to bring the rich diversity
of critical and analytical perspectives that are housed in the American
Academy of Religion into mainstream sociology of religion. Conversely, it
aims to provide scholars of the study of religion with a deeper
understanding of the landscape of sociology of religion.

Theory, Method, and their Application:

Sociology of Religion as part of a larger discipline is marked by a
canonization of its theory and its division by paradigms and
methodologies–whether these be the classics (Weber and Durkheim), the old
paradigm (functionalism and social constructionism), or the new paradigm
(rational choice) on the one hand or quantitative, qualitative, or
historical-comparative sociology on the other. As it intersects with
sociology of religion, the study of religion has drawn from theories and
methodologies in conversation with sociology, anthropology, critical
theory, psychology, history, and other related disciplines. We are
interested both in papers that utilize the methods and theories in the
study of religion and bring them into the sociological canon as well as
those that help religious studies gain a better grasp of the sociological
theory of religion. We encourage papers that exploit both the theory and
methodology of sociology of religion and religious studies and use them as
frames for analysis of concrete cases. In particular, we request papers
that touch upon social divisions examining race, class, gender, sexual
orientation, ethnicity, region, age, etc.


Internationalism and Diversity:

Critics of sociology of religion have pointed out that the field is
dominated by North Americans scholars primarily interested in
Protestantism. The discipline of religious studies provides a clear
antidote to these perceived limitations. Therefore, we encourage
contributions from academics who study the various religious traditions
around the world as well as those studying North American religious
communities. In particular, we would like submissions from scholars from
all academic ranks across the lines of nationality, region, race,
ethnicity, gender, sexual orientation, etc.


Call for Papers:

The Sociology of Religion Group (SOR) invites both panel and paper
proposals across a wide range of topics of interest to both the sociology
of religion and religious studies and are particularly interested in
papers, which speak to both thereby encouraging increased dialogue between
them. In particular, this year’s CFP expresses interest in the following

• Following the theme of AAR’s 2016 annual meetings, the Sociology of
Religion Group invites papers that address the multi-dimensions of
“Revolutionary Love.” This includes but is not limited to love communism
(or the communism of love), brotherly/sisterly love, or love as an impulse
for social change. Conversely, it could include the inverse hypothesis –
where love is not revolutionary at all but is egoistic or narcissistic
(self-love), where revolutions are not based on love but on hate, where
love is harmful and tears down dreams rather than build them up. Finally,
papers could contain a synthesis addressing the contradictory impulses of
revolutionary love – e.g. paradoxical reflections of the religious adage to
love thy enemy.

• Social and Religious Movements and/or Social Movements Theory and
Religious Movements Theory

• Competing Canons within the Sociology of Religion and Religious Studies

• Theory and Methodology including issues of reproducibility, validity, and

• Religion and the Public Sphere

• Religion and Education including but not limited to “Religion and
Education in Pluralistic Societies” or “Religion and Education in the
Postsecular Age.”

• In a co-sponsored paper session, the Quaker Studies Group and Sociology
of Religion Group invite proposals on normative religious identity and
notions of the ‘true Church.’ We are interested in papers that utilize
sociological theories and methods in the analysis of this topic. We are
particularly interested in the following questions: What mechanisms do
religious groups use to establish normative identities, particularly
against deviants or schismatics within their own group? How is ‘membership’
and ‘authenticity’ counted and measured? What types of authority are used
to sustain particular identities and how are these operationalized within
the group? How are notions of ‘the world’ constructed and sustained, and
how are these notions adapted when they no longer serve their original
purpose (for example during the processes of denominationalization or
internal secularization)?

• The topics mentioned above are meant merely as suggestions. We encourage
submissions of all papers that utilize sociological theories, methods, and
questions in their analysis of religion. We are particularly interested in
papers that address issues of inequalities of race, class, ethnicity,
gender, sexual orientation, or those that utilize critical paradigms
including but not limited to critical theory, Marxism, feminism, queer
theory, post-colonialism, post-structuralism, and environmentalism.


The Sociology of Religion Group of AAR regularly co-sponsors panels with
the peer-reviewed print and online journal Critical Research on Religion
(CRR) ( Published by SAGE Publications, over 2600
libraries worldwide have subscriptions to the journal. Presenters of
promising papers in SOR panels will be invited to turn their papers into
articles and submit them for peer review to CRR.


Deadline for Submissions: Tuesday, March 1, 2016



Rebekka King (Middle Tennessee State University)
Warren S. Goldstein (Harvard University)

Steering Committee:
Afe Adogame (Princeton University)
Courtney Bender (Columbia University)
David Feltmate (Auburn University)
Volkhard Krech (Ruhr-Universität Bochum)
Katja Rakow (Universiteit Utrecht)
Randy Reed (Appalachian State University)

Bourse postdoctorale — Fonds Gérard-Dion – Concours 2016 / Postdoctoral Fellowship – Fonds Gérard-Dion — 2016 edition

Le Fonds Gérard-Dion <>, consacré à la
recherche portant sur les faits religieux, annonce l’ouverture du concours
annuel de la bourse postdoctorale. D’une durée de 12mois, la bourse
s’adresse notamment à une personne provenant de l’extérieur et détentrice
depuis moins de trois ans d’un doctorat d’une université reconnue au Canada
ou à l’étranger. Les qualités recherchées sont l’aptitude au développement
d’un projet de recherche comparée (autre pays / Canada , Canada / Québec)
et le désir de se constituer chercheur ou chercheuse en résidence de
l’Université Laval (Québec, Canada).

Pour plus ample information :
Date limite de dépôt des candidatures : 1er mars 2016.


Dedicated to research on religion, ‘Fonds Gerard-Dion’
<> currently invites applications for its
annual post-doctoral Fellowship. Eligible candidates to this twelve-month
fellowship must have obtained a PhD within the past three years from any
internationally recognized university.  Relevant qualifications are
interest in developing research project (comparative, Canada / Québec ) and
the desire to be an in-residence researcher at Université Laval in Québec
city, Canada.

For more information :
*Deadline: March 1, 2016.*

Professorship ‘Religion and Society’ (W3/W2) / Professur ‘Religion und Gesellschaft‘ (W3/W2)

The Forum International Science (FIW), University of Bonn, invites applications for a professorship (W3/W2) in ‘Religion and Society’ (professorship starting at the earliest possible date in 2016). The FIW which already has departments in science studies and the comparative study of political regimes will add a third department for the comparative study of religions.

Applicants for the professorship are expected to have competences (documented in teaching, research and publications) in the following fields: comparative study of religions in modern society; research on globalization and world society; comparison of religion with other function systems in society. The professorship will build up the department for comparative religion in close cooperation with the two other departments.

Cooperation will especially focus on proposals for third-party funding. We prepare a cooperative research project on “System/environment relations of the modern system of science, 1750 – 2015”. Therefore, applicants should be interested in interrelations of religion and science and should propose a project in this field. The other focus of cooperation will be a common master curriculum of the three departments to be designed in the next two years.

Precondition for an appointment is a habilitation thesis or similar qualifications. Formal requirements are regulated by § 36 Hochschulgesetz (HG NRW).

The University of Bonn is an equal opportunity employer. Preference will be given to suitably qualified women or handicapped people, all other considerations being equal.

Please submit your electronic application including a CV, a list of publications, a letter explaining your motivations for the application and the contours of your research program, and add three representative publications.

Applications should be sent via e-mail as a single PDF to Prof. Rudolf Stichweh ( Further information about the FIW can be found at or may be obtained from Prof. Rudolf Stichweh ( Closing date: January 31st, 2016.

Das ‚Forum Internationale Wissenschaft‘ lädt zu Bewerbungen für eine Professur ‚Religion und Gesellschaft‘ (W3/W2) ein. Das FIW wird den beiden vorhandenen Abteilungen für Wissenschaftsforschung und für das vergleichende Studium politischer Regimes in der ersten Hälfte 2016 eine weitere Abteilung für vergleichende Religionsforschung hinzufügen.

Von den Bewerberinnen und Bewerbern wird erwartet, dass sie in Lehre, Forschung und Publikation dokumentierte Kompetenzen auf folgenden Gebieten besitzen: Vergleichende Erforschung der Religionen der Moderne; Forschung über Globalisierung und Weltgesellschaft; Vergleich der Religion mit anderen Funktionssystemen der Gesellschaft. Die hauptsächliche Aufgabe der Professur ist der Aufbau der Abteilung für vergleichende Religionsforschung in möglichst enger Kooperation mit den beiden anderen Abteilungen.

Kooperation schließt insbesondere die für das FIW zunehmend wichtige Drittmitteleinwerbung ein. Zur Zeit bereitet das FIW ein größeres Drittmittelprojekt zu den ‚System/Umwelt-Beziehungen des Wissenschaftssystems der Moderne, 1750-2015‘ vor. Deshalb ist es wichtig, dass Bewerberinnen und Bewerber sich für die Interaktion von Wissenschaft und Religion interessieren und ein Projekt in diesem Bereich skizzieren. Der andere Schwerpunkt der Kooperation im FIW wird ein gemeinsamer Masterstudiengang sein, der in den nächsten beiden Jahren zu entwerfen ist.

Voraussetzung für die Einstellung sind eine Habilitation bzw. gleichwertige wissenschaftliche Leistungen. Die Einstellungsvoraussetzungen richten sich nach § 36 Hochschulgesetz (HG NRW).

Chancengleichheit ist Bestandteil unserer Personalpolitik.

Bitte reichen Sie eine elektronische Bewerbung ein, die Folgendes beinhaltet: CV, Publikationsverzeichnis, ein Schreiben zu den Motivationen für die Bewerbung und zu den Umrissen Ihres Forschungsprogramms, und fügen Sie drei repräsentative Publikationen hinzu. Die Unterlagen sollten in einem einzigen PDF an Prof. Rudolf Stichweh ( geschickt werden. Weitere Informationen zum FIW finden Sie auf oder erhalten Sie direkt von Prof. Rudolf Stichweh ( Ende der Bewerbungsfrist 31.01.2016

Colloque AFSR, CNRS, 59-61 rue Pouchet, Paris 17 Lundi 1er et mardi 2 février 2016. Entre indifférence religieuse et athéisme militant

Lundi 1er février, 10 h – 12 heures

• Anne-Laure Zwilling, DRES, CNRS / Université de Strasbourg: Introduction

Entre histoire et concepts

Présidente de séance : Céline Béraud, Université de Caen, présidente de l’AFSR

• François Dingremont, EHESS Historicité du « troisième homme ». Athéisme et indifférence depuis l’Antiquité

• Jean Baubérot, GSRL Laïcité, athéisme, indifférence religieuse: quelques pistes de sociologie historique

• Lionel Obadia, Université Lyon 2, LARHRA Quelle anthropologie pour quel athéisme ? Au-delà des Writing Cultures et du Postcolonialisme

Midi – AG de l’AFSR 14 h 30 – 17 h 30 Terrains français

Président de séance : Philipe Portier, EPHE / GSRL

• Raphaël Liogier, Sciences po Aix-en-Provence / CHERPA Le mythe hypermoderne de l’incroyance bouddhiste

• Raul Magni-Berton, Université Grenoble Alpes, Sciences po Grenoble / PACTE L’athéisme des scientifiques français : comment l’expliquer?

• Marion Maudet, EHESS, IRIS et GSRL Sans religion, indifférent-e-s, catholiques affirmés : quels positionnements dans le domaine de l’intime ? A partir des enquêtes sur la sexualité en France

• Sebastian Roché, CNRS, Sciences po Grenoble / PACTE Indifférence et implication religieuses : quels effets sur la confiance aux institutions publiques ? Enquête auprès des adolescents

17 h 30 Pot offert par l’AFSR

Mardi 2 février 9 h – 13 h

Perspectives comparées dans différentes aires culturelles

Président de séance : Dominique Iogna-Prat, EHESS, CéSor

• Philippe Martin, Université Lyon 2, LARHRA / ISERL L’athéisme naît-il au 18e siècle ?

• Hsin-Tien Chuang, EHESS, CéSor L’ « athéisme » des Chinois, de Niccolò Longobardo S.J. (1565-1655) à aujourd’hui

• Soufian Al Karjousli, EMAM/CITERES, Université de Tours Les visions plurielles de l’athéisme dans le monde arabo-musulman

• Pierre Bréchon, Université Grenoble Alpes, Sciences po Grenoble / PACTE Sociologie des athées et des indifférents en Europe • Nathalie Caron, Université Paris-Sorbonne L’indifférence religieuse existe-t-elle aux Etats Unis ?

14 h – 17 h 30 Terrains étrangers et européens

Président de séance : Philippe Martin, Université Lyon 2, LARHRA / ISERL

• Emilie Pontanier, Lisst-Cas, Université Toulouse Jean Jaurès Indifférence religieuse et athéisme, ou le choix d’une école laïque en Tunisie

• Eva Patzelt, Département d’études germaniques de la Sorbonne Enseigner l’athéisme : les dilemmes d’une discipline est-allemande, entre indifférence et ambitions

• Bérengère Massignon, GSRL La Fédération humaniste européenne : un athéisme organisé et militant auprès des institutions européennes

• Louis-Léon Christians, Université Catholique de Louvain, RSCS Irréligion individuelle ou d’Etat : les ambiguïtés de la jurisprudence européenne

• Philippe Portier, EPHE / GSRL Synthèse du colloque

Colloque organisé par Pierre Bréchon, Lionel Obadia, Anne-Laure Zwilling

CALL FOR PAPERS International conference RELIGIONS AND HUMAN RIGHTS Padua (Italy), April 14-15, 2016

The relationship between religion and human rights is controversial and debated. The aim of the international conference is to take stock of the complex connections between religion and human rights, emphasizing that both the definition and the application of these two concepts are influenced by the different social and cultural contexts within which they are placed. Starting from the geopolitical changes which have involved contemporary society on a global scale, the conference intends to critically evaluate the two main narratives on this topic: on the one hand religions understood as an element opposing the affirmation of human rights, and on the other religions considered as agencies facilitating the implementation of human rights. Religious rights, understood as individual and/or collective rights, are disputed as well. How do religious traditions and new religious communities approach human rights issues? How do states manage religious traditions and religious diversification? How are human rights discourses and practices affected by the social context?

Participants are invited to explore from different disciplinary perspectives the following topics: Freedom of expression, speech, choice, association; non-discrimination; gender issues; religionstate relations; violence; conflict; peace.

Confirmed keynote speakers:

Eileen Barker, London School of Economics

Lori Beaman, University of Ottawa

Willy Fautré, Human Rights Without Frontiers International Silvio Ferrari, University of Milan

Enzo Pace, University of Padua James Richardson, University of Nevada

Hans-Georg Ziebertz, University of Wuerzburg

The international conference is organized by the Joint PhD Programme on “Human Rights, Society, and Multi-level Governance” (Universities of Athens-Panteion, Padua, Western Sydney, Zagreb). Scientific Committee: Giuseppe Giordan, University of Padua Adam Possamai, Western Sidney University Constantin Preda, University of Bucharest Siniša Zrinščak, University of Zagreb.

Abstracts (300 words) should be sent to Giuseppe Giordan ( no later than January 15th, 2016. Acceptance notification will be sent by January 25th, 2016. There are no fees for attendance.

“The Diversity of Nonreligion” & NSRN Conference 2016, 7-9 July 2016

CFP: Approaching Nonreligion: Conceptual, methodical, and empirical approaches in a new research field

For some years now, nonreligious phenomena have not only sparked public, but also scholarly attention. A rising number of scholars have begun to engage with both organized and non-organized forms of nonreligion. We want to use this conference to go beyond the discussion of terms and individual findings to facilitate exchange over different approaches, and engage with the following broader questions:

– What phenomena are approached in research projects on nonreligion and how is nonreligion construed in different studies?

– What are central theoretical references for studies on nonreligion, and in what way do scholars engage with related broader debates on religion and secularity?

– What are methodic and methodological challenges and approaches in concrete empirical research?

– What scientific traditions and sources of inspiration motivate and guide researchers in the field of nonreligion?

– In what ways is research on nonreligion entangled with religious-nonreligious contestations?

The conference brings together empirical research with conceptual and methodological reflection, as well as a self-reflexive perspective on the research field itself.

There will be room for both individual papers as well as prepared panels. We welcome scholarly contributions from different scientific fields. Please apply with either an abstract for an individual paper or a proposal for a thematic session (2-4 individual papers). Please name your institutional affiliation if possible. Please send your proposal (200-300 words) to:

Deadline for proposals: January 15th 2016, Notification of acceptance: January 30th 2016

Department of Social Anthropology and Cultural Studies (ISEK), University of Zürich, Switzerland (

The Diversity of Nonreligion: Religious-Nonreligious Dynamics in the Contemporary World (

Nonreligion and Secularity Research Network (


Organisé par le Groupe Sociétés, Religions, Laïcités (UMR 8582 / EPHE-CNRS)

Le Groupe Sociétés, Religions, Laïcités a été créé en 1995, au sein de l’École pratique des hautes études et du Centre national de la recherche scientifique, en s’inscrivant dans la continuité du Groupe de Sociologie des Religions. Ses chercheurs travaillent sur les transformations du religieux et les questions relatives à la laïcité dans le monde contemporain. Son champ de compétences englobe de nombreuses aires culturelles. Le but de cet anniversaire est, en un moment bousculé par l’histoire, de présenter un panorama approfondi de la situation religieuse contemporaine, en accordant, à travers le thème de la laïcité, une place centrale à la question de la régulation de la diversité religieuse en France et ailleurs. En rappelant les acquis scientifiques de notre laboratoire, l’événement entend constituer un moment de référence dans la connaissance des phénomènes religieux et de la laïcité. Il marquera aussi la place que l’« école française » peut avoir dans le renouvellement, sur la scène internationale, des objets et des problématiques des sciences sociales des religions et de la laïcité.

IPSA 23-26 July 2016 Istanbul Call for Papers Panel: Politics of International Migration

We now know that large-scale mobility of people across international
borders is not only a one-time movement from country A to country B. It is
a phenomenon that creates different levels of transnational spaces, where
not only the people, but also the sending and receiving societies and
governments are largely involved and affected. Thus, the panel is looking
for those papers that are integrating different perspectives of the wide
variety of fields that are interested in the study of migration, such as
political science, sociology, economics, and anthropology. We welcome
studies on human migration with different indications, and mainly research
that focus on comparative findings with significance beyond a single case
study; novel methodological techniques; and innovative theoretical
contributions on the various dimensions and effects of international
migration. We argue that migration molds not only societies, but also has
important policy consequences, all of which largely fit the special focus
of the 2016 conference Politics in a World of Inequality. Accordingly, we
are interested in papers exploring –but not limited to- the following main

• Policy responses to international migration on different levels, i.e.,
international, national, local
• Debates on diversity and citizenship
• Migration and mobility nexus

Language: English
Chairs: Dr. Deniz Sert & Derya Ozkul
Discussant: Dr. Dogus Simsek

Deadline for paper submission: 7 OCT 2015
You will find all the details about the congress and guidelines for
submissions on the conference website:

Appel à communication pour le colloque AFSR (Association française de sciences sociales des religions) 2016, Indifférence religieuse et athéisme, Paris, 1 et 2 février 2016 / Call for paper for the 2016 conference of the French association of Sociology of religion, Religious indifference and atheism, Paris, February 1-2, 2016.

Les spécialistes de sciences sociales des religions se focalisent souvent sur leurs objets spécifiques, en oubliant d’interroger le phénomène de la non religion. Or, on ne peut comprendre les phénomènes religieux dans les sociétés contemporaines sans prendre en compte leur contestation (l’anti-religion) et les manifestations d’indifférence religieuse, malgré la difficulté à construire une science de l’irréligion – difficulté qu’il conviendra aussi d’analyser. Du fait de la perte d’influence sociale des religions instituées, du fait encore de l’individualisation des croyances et de la montée des incertitudes dans nombre de domaines, au premier rang desquels le domaine religieux, la non religion et la religion incertaine semblent notablement se développer. À la question, classique, de la socialisation à une religion semble ainsi s’ajouter celle d’une socialisation à l’incroyance. Dans un tel contexte, réfléchir sur la non religion, l’athéisme et l’indifférence religieuse devient un enjeu majeur pour les sociologues du religieux, pour l’ensemble des sciences sociales, et pour toutes celles et ceux qui souhaitent mieux comprendre l’évolution des sociétés. Tel est l’objet de ces deux jours de colloque. Le présent appel à communication invite les chercheurs et enseignants intéressés à proposer une intervention. Nous souhaitons aborder le sujet en trois temps.

1. Le premier temps précisera les définitions de l’athéisme et de l’indifférence religieuse en usage dans les sciences sociales, depuis leur théorisation jusqu’aux méthodologies afférentes. Ces définitions peuvent exister chez des penseurs à différentes époques, y compris dès l’Antiquité ; elles gagneront à être discutées et ajustées en fonction du présent. Provisoirement du moins, l’on peut définir l’athéisme comme un système de pensées et de croyances opposé à la religion, sinon antireligieux, quand l’indifférence religieuse se caractériserait par un désintérêt a priori complet pour les questionnements sur la dimension religieuse de l’existence. L’indifférence serait ainsi une attitude pratique, une distance (modulée) d’avec les univers religieux, qu’elle ne chercherait pas à critiquer peut-être parce que leur affaiblissement rend la critique caduque. Dès lors, on peut se demander ce qui s’oppose à la religion : la non religion, l’athéisme, l’indifférence, ou d’autres systèmes de sens alternatifs à la religion. Au-delà des cadrages théoriques, le colloque se développera en spécifiant d’un côté l’étude des formes de l’athéisme, de l’autre celles de l’indifférence religieuse. Pour chacun de ces deux grands thèmes, des approches historiques, sociologiques et ethnographiques seront privilégiées.

2. L’athéisme peut être analysé aussi bien au niveau des individus que des groupes organisés et militants (Union rationaliste, Libre pensée, Union des athées…). Il s’agira d’évaluer l’étendue du phénomène athée, aussi bien en France que dans d’autres pays, selon une perspective comparée. À travers une sociologie de cette population et de son système de valeurs, on cherchera également à savoir qui sont les athées, et comment ils sont perçus par la population globale : si les athées semblent aujourd’hui très bien acceptés en Europe de l’Ouest, ce ne fut pas toujours le cas. Aux États-Unis, ils semblent encore souvent perçus comme des déviants et de mauvais citoyens (D’après certains sondages, les Américains acceptent/teraient beaucoup plus facilement de voter pour un noir ou un homosexuel que pour un athée à l’élection présidentielle).

La dimension historique représente bien sûr un volet important de ces thématiques. Elle établit d’abord la manière dont différentes époques servent de référence pour réfléchir au positionnement de l’incroyance et de l’athéisme à l’échelle de la « grande histoire » ; elle offre ensuite d’exhumer les traces historiques d’athéisme qui ne furent pas nécessairement des signes précurseurs d’une indifférence religieuse. Dans la vie d’un homme / d’une femme, dans la trajectoire d’une société, les temps / lieux / formes de croyances et d’incroyances, d’adhésion ou de détachement des systèmes religieux admettent des variations bien plus complexes que le modèle classique d’un étiolement moderne de la foi ne le laisse penser. Ces variations ont jusqu’ici été peu étudiées, une carence que ce colloque entend pallier. Concernant spécifiquement la France, la période d’affirmation de la laïcité à la fin du XIXème siècle appelle des analyses plus approfondies, tout comme le devenir et les recompositions des organisations antireligieuses survenues depuis lors. Certains mouvements athées ont-ils glissé vers l’indifférence ? Si oui, pourquoi ? Pourrait-on parler d’une « sécularisation des athées »? Observe-t-on des trajectoires inverses de mouvements qui passent de l’affirmation d’une indifférence religieuse, ou d’un agnosticisme, à un athéisme militant?

Concernant les sociétés contemporaines, il paraît tout aussi intéressant de mettre en lumière l’athéisme très prégnant dans certaines professions : c’est par exemple le cas parmi les scientifiques (enquêtes réalisées ou en cours en France et dans d’autres pays), sur un arrièreplan de débats intellectuels et d’arguments échangés entre philosophes athées, agnostiques, indifférents, hésitants et dubitatifs, ou encore pro-religieux.

L’athéisme officiel de certains États, à l’époque soviétique notamment, est aussi un thème qui trouve sa place dans ce colloque – l’athéisme officiel n’ayant pas anéanti les religions, dont on observe une grande diversité dans l’Europe centrale et orientale contemporaine. Si toutefois certains pays ont plus ou moins connu des retours du religieux, ce n’est guère le cas dans d’autres. Comment expliquer le très fort impact de l’athéisme et de l’indifférence religieuse en Allemagne de l’Est, ou en République tchèque, en Estonie et Lettonie ? Et la politisation de l’athéisme aux États-Unis, en Turquie, en Chine ou en Inde ? L’examen comparatif, à une échelle nationale, des trajectoires suivies par les idées et pratiques athées, et/ou d’irréligion et/ou d’incroyance permettra de saisir ce qui relève de généalogies propres à un ensemble social et culturel donné.

3. L’indifférence religieuse est probablement plus difficile à cerner que l’athéisme, en vertu du peu de bruit qu’elle fait, n’étant pas militante, ne cherchant pas à s’exprimer dans l’espace public. Il appartient à l’histoire de dire si elle était déjà répandue à certaines époques ou si elle est une attitude spécifique aux sociétés contemporaines. Pour le présent, cette attitude peut être précisée :

– soit par des recherches qualitatives : entretiens ou observations ethnographiques, par exemple analyse de l’indifférence religieuse dans des catégories particulières (chez les adolescents, dans des milieux sociaux particuliers), dans des régions de différentes origines confessionnelles,

– soit à travers des résultats d’enquêtes quantitatives.

Il s’agira de montrer qu’il existe plusieurs formes d’indifférence ; celles-ci s’expriment selon des modalités particulières, qu’elles soient discursives ou pratiques, affirmées ou discrètes, individuelles ou collectives… Certains sociologues distinguent par exemple une indifférence d’ordre plutôt cognitif (absence d’intérêt pour connaître un ou des domaines religieux) et une indifférence d’ordre plutôt existentiel (ne donner aucune importance au religieux dans sa vie). Les affirmations d’indifférence religieuse ne sont peut-être pas toujours aussi absolues qu’on pourrait le croire a priori, et sur fond d’indifférence religieuse, un doute ou des interrogations religieuses peuvent se manifester dans certains contextes événementiels ou à certaines périodes de la vie.

Ce colloque est préparé par Pierre Bréchon, Sciences po Grenoble, Lionel Obadia, Université Lyon 2 et Anne-Laure Zwilling, CNRS Strasbourg, en lien avec le bureau de l’AFSP.

Les propositions de communications doivent nous parvenir avant le 15 octobre sous la forme suivante :

– un titre (provisoire) de communication,

– une présentation en une page de l’objectif poursuivi, des données utilisées,

– une notice biographique rapide.

Les documents seront envoyés par e-mail à nos trois adresses ; ;

La décision sur les propositions sera communiquée très rapidement, de manière à ce que chacun puisse préparer son texte dans de bonnes conditions. Les textes seront attendus au 11 janvier. Il conviendra aussi de fournir avec le texte une page de résumé, qui sera diffusée à tous les participants.

New book just published: The Intimate: Polity and the Catholic Church. Laws about Life, Death and the Family in So-called Catholic Countries. KAREL DOBBELAERE & ALFONSO PÉREZ-AGOTE (eds.). KADOC Studies on Relgion, Culture and Society nr 15. Louvain: Leuven University Press: February 2015.

For centuries the Catholic Church was able to impose her ethical rules in matters related to the intimate, that is, questions concerning life (from its beginning until its end) and the family, in the so-called Catholic countries in Western Europe. When the polity started to introduce legislation that was in opposition to the Catholic ethic, the ecclesiastical authorities and part of the population reacted. The media reported massive manifestations in France against same-sex marriages and in Spain against the de-penalization of abortion. In Italy the Episcopal Conference entered the political field in opposition to the relaxation of several restrictive legal rules concerning medically assisted procreation and exhorted the voters to abstain from voting so that the referendum did not obtain the necessary quorum. In Portugal, to the contrary, the Church made a “pact” with the prime minister so that the law on same-sex marriages did not include the possibility of adoption. And in Belgium the Episcopal Conference limited its actions to clearly expressing with religious, legal, and anthropological arguments its opposition to such laws, which all other Episcopal Conferences did also. In this book, the authors analyse the full spectrum of the issue, including the emergence of such laws; the political discussions; the standpoints defended in the media by professionals, ethicists, and politicians; the votes in the parliaments; the political interventions of the Episcopal Conferences; and the attitude of professionals. As a result the reader understands what was at stake and the differences in actions of the various Episcopal Conferences. The authors also analyse the pro and con evaluations among the civil population of such actions by the Church. Finally, in a comparative synthesis, they discuss the public positions taken by Pope Francis to evaluate if a change in Church policy might be possible in the near future.

Introduction. Karel Dobbelaere & Alfonso Pérez-Agote

Euthanasia and the Belgian Catholic World, Liliane Voyé & Karel Dobbelaere

“Mariage pour tous”: The Same-Sex Marriage Controversy in France, Céline Béraud & Philippe Portier

The Italian Catholic Church and the Artificial-Insemination Referendum, Annalisa Frisina, Franco Garelli, Enzo Pace & Roberto Scalon

Ethical Challenges of the Catholic Church in Portugal : The Case of Same-Sex-Marriage, Helena Vilaça & Maria João Oliveira

The Catholic Church Faces Ethical Challenges in Spain : The Regulation of Abortion, Alfonso Pérez-Agote, Jose Santiago & Antonio Montañés

Comparative Synthesis, Karel Dobbelaere, Alfonso Pérez-Agote & Céline Béraud